La plupart des juridictions des États-Unis exigent que toute entité commerciale formée ou faisant affaires à l`intérieur de ses frontières désigne et maintienne un «agent enregistré». [5] cette personne peut être appelée «agent résident» [6] ou «agent statutaire» [7], selon les lois de la juridiction individuelle dans laquelle l`entité commerciale est inscrite. Le but d`un agent enregistré est de fournir une adresse légale (et non une case postale) dans cette juridiction où il y a des personnes disponibles pendant les heures normales de travail pour faciliter le service juridique du processus en cas d`action en justice ou de poursuite. [8] en général, l`agent enregistré est également la personne à qui le gouvernement de l`État envoie tous les documents officiels exigés chaque année à des fins fiscales et juridiques, tels que les avis de taxe de franchise et les formulaires de rapport annuel. C`est le travail de l`agent enregistré de transmettre ces documents de poursuite et les avis à l`entité elle-même. [9] en règle générale, les agents enregistrés notifient également aux entités commerciales si leur état de dépôt du gouvernement de l`État est «en règle» ou non. La raison pour laquelle ces notifications sont une fonction souhaitée d`un agent enregistré est qu`il est difficile pour une entité commerciale de suivre les changements législatifs et de déclarer les dates d`échéance pour plusieurs juridictions compte tenu des lois disparates des différents États. Si un agent enregistré ne parvient pas à exécuter sa fonction, il peut avoir des conséquences désastreuses pour l`entité commerciale. Par exemple, si un client est tombé à l`intérieur d`un magasin et a poursuivi le magasin, et l`agent enregistré du magasin n`a pas notifié à l`entité commerciale d`une citation à comparaître devant le Tribunal pour répondre à la poursuite, alors quand le cas est allé au procès, personne ne semble défendre le magasin et t le client gagnerait par un jugement par défaut. En outre, le magasin ne serait probablement pas en mesure d`obtenir le jugement infirme en appel parce qu`ils avaient été convenablement servis.

C`est l`une des raisons les plus courantes que les entités commerciales utiliseront généralement une tierce partie comme leur agent enregistré que ce soit une société de services commerciaux, un avocat, ou dans certains cas, un CPA. Les pénalités pour ne pas maintenir un agent enregistré en général causeront une compétence pour révoquer le statut juridique de l`entreprise ou LLC ainsi que dans certains cas, d`évaluer les frais de pénalité supplémentaires sur l`entité. [citation nécessaire] Les renseignements sur les personnes ou les entités qui peuvent être disposés à agir en tant qu`agents enregistrés/agents résidents par État sont généralement maintenus par le Secrétaire d`État respectif.